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Pregnenolone: un “proormone” che può aiutare ad alleviare la depressione

Sei preoccupato per le prestazioni della memoria con l’età? Forse stai cercando di migliorare la tua salute cognitiva e vuoi usare fonti naturali per rimanere mentalmente forte. A parte alimenti per il cervello che aumentano la concentrazione e la memoria, uno steroide chiamato pregnenolone sta guadagnando attenzione per i suoi potenziali effetti neuroprotettivi.

Si dice che gli integratori di pregnenolone aiutino nel trattamento di diverse condizioni di salute, tra cui depressione, ansia, schizofrenia e morbo di Alzheimer.

Cosa suggerisce la ricerca scientifica sull’efficacia e la sicurezza di questo integratore? Prima di ordinare una bottiglia, leggi l’ultima ricerca sul pregnenolone. Potresti essere sorpreso di scoprire come poco è attualmente noto sugli usi degli integratori di pregnenolone per l’uomo. Sembra esserci molto potenziale come agente terapeutico, ma ci sono alcune incertezze che rimangono in discussione.

Che cos’è il pregnenolone?

Pregnenolone è un proormone che funge da precursore (o “materiale di partenza”) per numerosi steroidi, tra cui cortisolo, progesterone, deidroepiandrosterone (DHEA) e allopregnanolone. È usato per produrre ormoni steroidei che svolgono un ruolo importante nel modulare l’attività e il comportamento del cervello. Gli steroidi sono anche necessari per regolare le attività fisiologiche come la memoria, l’umore, l’assunzione di cibo, il risveglio e la riproduzione.

Il pregnenolone è lo steroide principale sintetizzato dal colesterolo nell’uomo e negli animali. Ha tre principali fonti di sintesi: il cervello, le ghiandole surrenali e le gonadi. (1)

Gli studi dimostrano che questo composto può avere un ruolo nella regolazione dei meccanismi di ansia e depressione. Ci sono anche prove che suggeriscono che la somministrazione di pregnenolone è associata a migliori prestazioni su compiti cognitivi e disabilità legate all’invecchiamento. (2)

4 potenziali benefici di Pregnenolone

  1. Aiuta a migliorare la depressione
  2. Può ridurre i sintomi della schizofrenia
  3. Può migliorare la memoria
  4. Riduce potenzialmente gli effetti del THC

1. Aiuta a migliorare la depressione

La ricerca condotta nell’ultimo decennio mostra che il pregnenolone può avere effetti benefici sull’umore e sulla cognizione. In effetti, potrebbe funzionare come a rimedio naturale per la depressione.

Uno studio del 2014 randomizzato, in doppio cieco e controllato con placebo condotto presso il Southwestern Medical Center dell’Università del Texas a Dallas ha scoperto che il pregnenolone può migliorare i sintomi depressivi nei pazienti con disturbo bipolare o depressione maniacale. Quando gli adulti con disturbo bipolare e umore depresso sono stati randomizzati in due gruppi – uno che riceveva 500 milligrammi al giorno di pregnenolone e uno che riceveva placebo – come terapia aggiuntiva per 12 settimane, quelli che assumevano il proormone mostravano tassi di remissione della depressione maggiori. (3)

Un altro studio che ha coinvolto pazienti con disturbo bipolare o disturbo depressivo maggiore ricorrente e una storia di abuso di sostanze ha cercato di determinare se il pregnenolone è utile o meno per migliorare la cognizione e l’umore. Settanta pazienti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere il proormone o un placebo per otto settimane. Il gruppo pregnenolone ha mostrato tendenze verso un miglioramento maggiore rispetto al gruppo placebo. Ciò suggerisce che il proormone potrebbe essere associato ad un certo miglioramento dei sintomi maniacali e depressivi. Tuttavia, in questo studio non ha mostrato importanti benefici per la cognizione. (4)

2. Può ridurre i sintomi della schizofrenia

Poiché il pregnenolone è un neurosteroide, è stato studiato per il suo potenziale ruolo terapeutico per i disturbi neuropsichiatrici, inclusa la schizofrenia.

Nel 2010, una ricerca pubblicata nel Journal of Clinical Psychiatry scoperto che quando ai pazienti con schizofrenia cronica o disturbo schizoaffettivo venivano somministrati 30 milligrammi di pregnenolone al giorno per un periodo di otto settimane, si verificavano una significativa riduzione dei sintomi. I pazienti hanno anche visto un miglioramento dell’attenzione e delle prestazioni della memoria di lavoro. (5)

Nel 2009, i ricercatori del Dipartimento di Psichiatria e Scienze comportamentali del Duke University Medical Center hanno scoperto che l’assunzione di 500 milligrammi di pregnenolone al giorno per un periodo di otto settimane ha portato a significativi miglioramenti sintomi di schizofrenia, come l’incapacità di provare piacere (anedonia), mancanza di parola e mancanza di emozioni. (6)

3. Può migliorare la memoria

Studi condotti su roditori hanno dimostrato che il pregnenolone influenza positivamente l’apprendimento e la memoria.

Nel 1992, i ricercatori del Veterans Administration Medical Center di Saint Louis hanno scoperto che la somministrazione di questo proormone ai topi maschi ha migliorato la memoria quando si utilizza un esperimento di “foothock”. I topi trattati con pregnenolone e pregnenolone solfato hanno mostrato i migliori miglioramenti nell’evitare il footback o una lieve scossa elettrica ai piedi. (7)

Uno studio del 2010 pubblicato su Giornale europeo di farmacologia suggerisce che la somministrazione intranasale di questo neurosteroide ha migliorato la memoria e mostrato effetti sul sistema nervoso centrale. (8)

Sebbene l’evidenza indichi che le prestazioni della memoria sono correlate ai livelli di pregnenolone nel cervello dei roditori, gli studi che coinvolgono l’uomo hanno risultati contrastanti. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se può sicuramente migliorare la memoria e la salute cognitiva degli esseri umani. (9)

4. Riduce potenzialmente gli effetti del THC

Poiché il pregnenolone è un precursore inattivo di tutti gli ormoni steroidei, può modulare l’attività e il comportamento del cervello. Questa attività fisiologica può essere utile per i pazienti che hanno a che fare con la tossicodipendenza, in particolare la cannabis.

Ricerche recenti suggeriscono che il THC, l’agente psicoattivo nella cannabis e olio di cannabis, aumenta significativamente la sintesi del pregnenolone nel cervello attivando un recettore specifico chiamato cannabinoide di tipo 1 (CB1). Quindi, poiché pregnenolone agisce come inibitore della segnalazione per CB1, riduce gli effetti del THC. Questo si chiama “feedback negativo”, ed è il modo in cui il cervello si protegge dall’eccessiva attivazione dei recettori che sono colpiti dall’intossicazione da THC e cannabis.

Sebbene il THC causi un aumento delle voglie di cibo che possono favorire l’assunzione di cibo e causare una diminuzione delle prestazioni della memoria, i ricercatori hanno scoperto che la somministrazione di pregnenolone ha effettivamente bloccato questi cambiamenti comportamentali nei roditori.

Quando i campioni di cervello di ratti sono stati analizzati in un laboratorio dopo essere stati pretrattati con questo neurosteroide, gli scienziati hanno scoperto che lo steroide ha attenuato significativamente gli effetti del THC.

I ricercatori suggeriscono che, visti i suoi effetti sul THC e gli effetti collaterali dell’uso di cannabis, il pregnenolone può avere vantaggi supplementari per il trattamento della tossicodipendenza. A differenza degli antagonisti ortosterici usati per trattare la tossicodipendenza e che tendono a causare un profondo disagio, non sono ben tollerati dai pazienti dipendenti da droghe e possono essere superati assumendo dosi più elevate di un farmaco, il pregnenolone sembra essere meglio tollerato e non può essere superato aumentando l’assunzione di droghe. (10)

Inoltre, questo proormone non sembra inibire tutte le attività del recettore CB1, quindi, in teoria, puoi ancora ottenere Vantaggi del CBD quando usi la cannabis in medicina e non sentirai gli effetti psicoattivi del THC.

Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche in questo settore per comprendere il potenziale di questo neurosteroide per l’abuso di droghe di cannabis. Per uno, gli studi sono stati condotti solo su roditori o laboratori ed è difficile somministrare l’ormone agli umani senza che si trasformi in altri steroidi una volta che colpisce il flusso sanguigno. Assicurati di tenere d’occhio ulteriori studi riguardanti questo potenziale beneficio di pregnenolone.

Si ritiene inoltre che il pregnenolone sia benefico per l’artrite, l’affaticamento, endometriosi e disturbi legati all’invecchiamento, ma sono necessarie ulteriori ricerche sull’efficacia dell’ormone per queste condizioni prima che possa essere raccomandato.

Dosaggio di Pregnenolone e come usare

Gli integratori di pregnenolone sono disponibili in capsule e compresse. Il dosaggio di Pregnenolone varia, con integratori da 10 a 50 milligrammi disponibili e prescritti per l’assunzione una o più volte al giorno. Questo si basa sulla raccomandazione di un operatore sanitario.

Questi integratori sono usati per aumentare i livelli di ormoni steroidei, inclusi gli estrogeni, testosterone e progesterone. Sono anche usati per alleviare segni di depressione, ridurre lo stress, favorire il sonno riposante e migliorare la fatica. Pregnenolone è anche usato per dimagrire. I dati scientifici relativi a questo neurosteroide e a queste condizioni di salute sono minimi e principalmente condotti su roditori. Ciò significa che non possiamo essere sicuri che questi integratori possano effettivamente beneficiare di una qualsiasi di queste preoccupazioni.

Tieni presente che i supplementi di pregnenolone non sono regolati dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti e che la sicurezza di questi integratori non è stata dimostrata da ricerche scientifiche.

Possibili pericoli ed effetti collaterali di Pregnenolone

Poco si sa circa la sicurezza dell’assunzione di integratori di pregnenolone. C’è qualche preoccupazione che questo proormone possa causare effetti collaterali simili agli steroidi, come irritabilità, sovrastimolazione, disturbi del sonno, ansia, rabbia, acne, cambiamenti dell’umore, mal di testa, battito cardiaco irregolare e perdita di capelli.

Le persone con condizioni ormono-sensibili non dovrebbero usare questi integratori, in particolare le condizioni che possono peggiorare a causa dell’esposizione agli estrogeni. Il pregnenolone viene convertito in estrogeni e altri ormoni sessuali dall’organismo, quindi le persone con endometriosi, fibromi uterini, carcinoma mammario e carcinoma uterino devono consultare i propri fornitori di assistenza sanitaria prima di utilizzare questo tipo di integratore.

Non ci sono ricerche per sostenere la sicurezza dell’uso di pregnenolone per le donne in gravidanza o in allattamento, quindi dovrebbe essere evitato di essere al sicuro.

Inoltre, questi integratori non dovrebbero essere assunti con nessun tipo di ormone, come pillole anticoncezionali, pillole di estrogeni o pillole di testosterone, perché possono causare troppo ormone nel tuo corpo.

Pensieri finali

  • Pregnenolone è un proormone che funge da materiale di partenza per numerosi steroidi, tra cui il cortisolo, progesterone, DHEA e testosterone.
  • Ci sono alcune aziende di integratori che lo commercializzano come una risposta a condizioni di salute come depressione, ansia, affaticamento, insonnia, obesità e persino disturbi legati agli ormoni come l’endometriosi. Tuttavia, quando si esaminano le prove scientifiche relative a questo tipo di integratori, è chiaro che non sappiamo ancora abbastanza per formulare raccomandazioni appropriate.
  • Sulla base della ricerca disponibile, questo neurosteroide proormone sembra essere efficace per ridurre i sintomi della depressione. Può anche aiutare a migliorare la memoria, alleviare i sintomi della schizofrenia e ridurre gli effetti del THC. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi sull’uomo su questi potenziali benefici.

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