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I vantaggi dell’ippocastano includono il sollievo della flebite (+ precauzioni)

Potresti non essere in grado di arrostirlo su un fuoco aperto, ma potresti essere interessato a sapere che l’ippocastano è un integratore alimentare efficace che è stato usato per centinaia di anni per trattare una serie di condizioni.

Tradizionalmente, l’ippocastano veniva assunto da persone che speravano di curare naturalmente dolori articolari, vescica e problemi digestivi, febbre e crampi alle gambe. Mentre molti di questi problemi non sono stati testati scientificamente, ci sono alcuni benefici nell’assunzione di ippocastano, in particolare la sua capacità di combattere l’insufficienza venosa cronica (una condizione vascolare), le emorroidi e il gonfiore dopo l’intervento chirurgico. (1)

Altri usi contemporanei ma non testati dell’ippocastano includono ingrossamento della prostata, dolore mestruale ed eczema. (2)

Mentre molti di questi usi popolari rimangono non provati, ci sono alcuni benefici poco noti, ma importanti, studiati dell’ippocastano per la salute. Questi includono un potente carico antiossidante; un potenziale aiuto per la fertilità maschile; e prove preliminari che l’estratto di ippocastano potrebbe essere in grado di uccidere alcuni tipi di cellule tumorali.

6 benefici dell’estratto di semi di ippocastano

1. Può aiutare a trattare l’insufficienza venosa cronica

Insufficienza venosa cronica, o CVI, è anche noto come sindrome post-trombotica o flebite. Questa condizione è caratterizzata da valvole non funzionanti nelle vene (comunemente nelle gambe e talvolta nelle braccia), che causano la raccolta di sangue negli arti e un aumento della pressione interna nelle vene.

La CVI è in realtà un’afflizione molto comune, che colpisce fino al 40% delle persone negli Stati Uniti. È più comune per le donne, in particolare dopo gravidanze multiple, e negli adulti di mezza età e anziani. Le vene varicose e i coaguli di sangue (trombosi venosa profonda) sono fattori di rischio per lo sviluppo di CVI.

Il trattamento medico convenzionale dell’insufficienza venosa cronica in genere consiste nel trattamento di compressione, che a molti pazienti non piace a causa del disagio coinvolto.

Sono state condotte due revisioni Cochrane per esaminare l’efficacia dell’ippocastano sul CVI e hanno scoperto che un numero significativo di studi randomizzati controllati (RCT, annunciato come lo “standard di riferimento” della ricerca scientifica) hanno suggerito che l’estratto di ippocastano è efficace e sicuro per trattamento a breve termine di CVI, mentre i revisori avvertono che devono essere condotti studi più ampi e definitivi. (3, 4)

Alcune fonti hanno anche scoperto che l’uso della scopa del macellaio insieme all’estratto di ippocastano in una crema è un trattamento utile per le vene varicose, il precursore del CVI.

2. Potrebbe causare la morte cellulare in alcuni tumori

Quando la ricerca sul cancro viene condotta su una particolare sostanza, gli scienziati iniziano osservando l’effetto di quella sostanza su specifici tipi di cellule tumorali in un laboratorio. Se la sostanza ha un impatto significativo nel causare la morte di quelle cellule tumorali, è possibile che la ricerca futura possa essere considerata un potenziale trattamento per il cancro.

In un ambiente di laboratorio, l’estratto di ippocastano ha mostrato effetti di lotta contro il cancro sulle cellule correlate a leucemia, cancro cervicale e carcinoma mammario. Le più drastiche di queste sono state le cellule Jurkat, utilizzate per testare un tipo di tumore noto come leucemia acuta a cellule T, in cui i test di laboratorio hanno rilevato un tasso di mortalità cellulare di quasi il 94 percento. (5)

3. Contiene antiossidanti potenti

L’estratto di ippocastano contiene alcuni incredibili antiossidanti, che possono aiutare il tuo corpo a combattere i danni dei radicali liberi e combattere più efficacemente le malattie. Gli studi hanno scoperto sia la quercetina che kaempferol glicosidi nell’ippocastano, due antiossidanti elogiati per le loro intense capacità di combattere le malattie. (6)

Uno studio sugli animali ha anche scoperto che l’ippocastano potrebbe aiutare a proteggere la perdita di glutatione, un altro antiossidante, dopo un danno al fegato. (7)

4. Può aumentare gli effetti dei prebiotici

Molti di noi sanno che i buoni alimenti probiotici possono aiutare nella digestione e nella salute dell’intestino, ma lo sapevate che abbinando quelli con i prebiotici, otterrete ancora più benefici digestivi? I prebiotici sono un tipo di composto di fibra non digeribile che viene fermentato dalla microflora intestinale nel colon.

Nel 2011 è stato condotto uno studio su ratti per trovare l’efficacia dell’estratto di ippocastano e olio di semi di lino per migliorare l’effetto dei probiotici. Entrambe queste sostanze naturali hanno reso i prebiotici più efficaci. Gli scienziati che conducono lo studio sottolineano che i prebiotici sono agenti utili per aiutare a prevenire e curare il cancro del colon. (8)

5. Forse utile nella guarigione delle ferite

Un altro vantaggio dell’ippocastano che è stato una caratteristica della ricerca preliminare è la sua capacità di aiutare a guarire le ferite. Sebbene non siano ancora stati condotti studi sull’uomo, uno studio di laboratorio del 2006 ha scoperto che l’estratto di ippocastano può aiutare a indurre forze di contrazione fibroblasti, cellule integranti al processo di guarigione della ferita. (9) Quando questi fibroblasti si contraggono, potenzialmente inducono una guarigione più rapida della ferita.

Ancora una volta, questa ricerca non è conclusiva e potrebbe non funzionare come previsto nell’uomo, ma questi risultati sono promettenti.

6. Potrebbe sostenere la fertilità negli uomini

A causa della velocità con cui infertilità maschile sta aumentando, è diventato più importante che mai capire i modi per supportare e mantenere un numero di spermatozoi sano. (10)

Gli integratori di ippocastano contengono un ingrediente chiamato escina, da non confondere con l’esculina velenosa che si trova negli ippocastani crudi. Forse attraverso gli stessi meccanismi con cui l’ippocastano influisce positivamente sull’insufficienza venosa cronica, l’escina sembra aumentare in modo sicuro il conteggio e la qualità dello sperma negli uomini con infertilità associata al varicocele, secondo uno studio di ricerca del 2010. (11)

Questa particolare forma di infertilità è causata da vene varicose allargate all’interno dello scroto e colpisce complessivamente 15 uomini su 100 e 40 uomini su 100 con infertilità diagnosticata o nota. (12)

Che cosa sono ippocastani?

Prima di tutto, ippocastani non sono affatto legati alle castagne; sono una famiglia completamente diversa di alberi e arbusti noti come Hippocastanaceae. Mentre esistono 15 specie riconosciute, l’ippocastano europeo (Aesculus hippocastanum) è più comunemente quello che troverai usato nella medicina supplementare ed erboristica.

Sull’albero, ippocastani sono racchiusi in uno strato esterno appuntito e verdastro, e cadono a terra come il frutto lucido e marrone, un tempo scambiato per una varietà di castagne. Mentre questi venivano nutriti con cavalli come stimolanti e per aiutare a mantenere lucidi i mantelli, gli ippocastani sono in realtà leggermente velenosi per la maggior parte degli animali, tranne cervi e cinghiali, che possono abbattere i composti altrimenti tossici che contengono. (13)

A causa dei glicosidi e delle saponine presenti negli ippocastani, non sono adatti per il consumo umano. Tuttavia, le parti non tossiche di questo albero e pianta sono ciò che usiamo come integratore alimentare e ciò che è stato testato negli studi sopra elencati.

Storia e fatti interessanti su Ippocastano

La forma più comune di ippocastano è originaria dei Balcani ma si trova ora in tutte le regioni temperate dell’emisfero settentrionale. Tuttavia, potresti sentire questo a cui fanno riferimento vari nomi; ad esempio, ippocastani originari degli Stati Uniti sono chiamati “buckeyes”.

Gli alberi Conker, come sono anche conosciuti, sono particolarmente popolari in Gran Bretagna. gioco infantile con le castagne selvatiche è un gioco di caduta comune in cui infili fili di ippocastano e, a turno, colpisci il conker del tuo avversario. Sfortunatamente, molti degli ippocastani in Gran Bretagna sono in pericolo di estinzione a causa di una combinazione di infestazione e malattia di falena fogliare-minatore. Alcune fonti affermano che i due milioni di alberi attualmente in Gran Bretagna potrebbero essere spariti entro il 2031 (14)

L’albero è anche adatto alla crescita della città ed è uno degli alberi spesso usati per costeggiare le strade urbane, tra cui molti a Parigi, in Francia. (15)

Il primo ippocastano registrato è stato menzionato in una lettera del 1557, ma non era ampiamente conosciuto o apprezzato fino al 1800. Questi alberi non vivono una vita estremamente lunga e non hanno legno utile per la costruzione, il che potrebbe essere uno dei motivi per cui sono stati spesso sottovalutati. (16)

Sebbene l’origine del nome “ippocastano” sia di solito basata sul loro uso con i cavalli, un altro potenziale fattore che contribuisce è il fatto che il gambo della foglia lascia una “cicatrice” sull’albero dopo la caduta che ricorda un ferro di cavallo invertito con fori per unghie. (17)

Come usare l’Estratto di Ippocastano

In forma di integratore, l’ippocastano è generalmente suggerito a dosi comprese tra 400 e 600 milligrammi al giorno, suddivise in due tempi di dosaggio, a distanza di 12 ore. Molto più importante è il componente dell’escina (il composto attivo), che dovrebbe essere compreso tra 100 e 150 milligrammi al giorno. (18)

Alcune fonti offrono la crema di ippocastano, che può essere applicata direttamente alle aree problematiche delle vene, oppure una crema combinata di ippocastano / macellaio utilizzata per le vene varicose o le emorroidi.

Possibili effetti collaterali e precauzioni

Come ho già detto, non dovresti mai mangiare frutti di ippocastano che cadono dall’albero. Contengono un composto velenoso, l’esculina, che può causare sanguinamento.

Nella forma trattata, privo di esculina, l’ippocastano è sicuro per brevi periodi di tempo per la maggior parte delle persone. Non sono stati condotti studi a lungo termine sulla sua sicurezza.

Gli effetti collaterali comuni che possono verificarsi (anche se molto raramente) includono prurito, nausea, disturbi gastrointestinali, spasmi muscolari e mal di testa.

Le persone con le seguenti condizioni non dovrebbero assumere l’ippocastano: (19)

  • Madri in gravidanza o in allattamento (prove insufficienti sulla sicurezza)
  • Disturbi emorragici (possono causare una coagulazione lenta)
  • Diabete (può ridurre la glicemia)
  • Problemi digestivi (potrebbero irritare il tratto gastrointestinale)
  • Allergia al lattice (quelli con questa allergia possono anche essere allergici all’ippocastano)
  • Malattia del fegato (può esacerbare i sintomi)
  • Malattia renale (può esacerbare i sintomi)
  • Chirurgia (può interferire con il flusso sanguigno e la coagulazione adeguati prima o dopo l’intervento chirurgico).

Ippocastano può anche interagire con i seguenti farmaci:

  • Litio
  • Farmaci per il diabete
  • Anticoagulanti (causa la costrizione di vene / arterie nelle mucche e diminuisce l’aggregazione piastrinica nell’uomo, che può causare sanguinamento). (20)

Ci sono rapporti isolati di altri problemi quando si utilizza l’estratto di ippocastano. Per uno, c’è un caso clinico di un maschio di 32 anni che si è sviluppato in modo effusivo acuto pericardite dopo aver assunto ippocastano. (21)

Un altro caso clinico evidenzia un legame tra l’estratto di ippocastano e angiomiolipoma renale (LMA renale), un tumore grasso benigno nel rene. Il rapporto sconsiglia di utilizzare l’ippocastano per i pazienti con questa condizione. (22)

Punti chiave dell’ippocastano

  • Il beneficio più ben studiato che offre l’ippocastano è nel trattamento dell’insufficienza venosa cronica, un problema con la pressione venosa spesso preceduto da vene varicose e / o coaguli di sangue, che colpisce fino al 40% della popolazione degli Stati Uniti.
  • Tuttavia, questo fantastico integratore alimentare ha delle precauzioni legittime da considerare, inclusi possibili effetti collaterali e interazioni farmacologiche, oltre a pericoli per le donne in gravidanza o in allattamento e le persone con determinate condizioni di salute.
  • Ricercare attentamente queste precauzioni e consultare il proprio medico prima di iniziare un nuovo regime di integratori.

6 benefici dell’estratto del seme dell’ippocastano

  1. Può aiutare a trattare l’insufficienza venosa cronica.
  2. Potrebbe causare la morte cellulare in alcuni tumori.
  3. Contiene potenti antiossidanti.
  4. Può aumentare gli effetti dei prebiotici.
  5. Forse utile nella guarigione delle ferite.
  6. Potrebbe sostenere la fertilità negli uomini.

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