Erbe e spezie

Equiseto: l’erba che sostiene la salute di pelle, unghie, capelli e articolazioni

Quando senti il ​​termine equiseto, probabilmente immagini la parte posteriore di un equino, ma sapevi che esiste un potente erba naturale con lo stesso nome? È vero ed è uno dei tesori naturali nascosti per la salute.

In effetti, la ricerca mostra la vasta gamma di componenti utili che contiene l’equiseto, tra cui: (1)

  • Vitamina C
  • Tiamina (vitamina B1)
  • Riboflavina (vitamina B2)
  • Niacina (vitamina B3)
  • Acido pantotenico (vitamina B5)
  • Piridossina (vitamina B6)
  • Folato
  • Vitamina E
  • Vitamina K
  • Potassio
  • Sodio
  • Calcio
  • Magnesio
  • Ferro
  • Zinco
  • Rame
  • Composti fenolici
  • Silice
  • Acido cinurenico
  • Styrylpyrones
  • Clorofilla

Che elenco, giusto? Con tutto ciò, non c’è da meravigliarsi che l’equiseto venga utilizzato per una così grande varietà di problemi di salute, tra cui infezioni del tratto urinario, edema, malattie articolari, la perdita di capelli, unghie fragili, salute della pelle, diabete, osteoporosi e molto altro! (2, 3)

Che cos’è l’equiseto?

L’equiseto è una pianta perenne appartenente al genere Equiseto. Esistono almeno 15 specie diverse di Equiseto in tutto il mondo e “coda di cavallo” viene spesso utilizzata per descrivere l’intero gruppo. In generale, le parti fuori terra della pianta di equiseto vengono utilizzate per produrre medicine. La pianta di equiseto comune (Equisetum arvense) è la varietà più spesso usata in medicina.

Questa erba può essere trovata crescere in un terreno umido e ricco in tutte le zone climatiche temperate dell’emisfero settentrionale, tra cui Asia, Nord America ed Europa. Le canne spesso crescono selvagge vicino alle zone umide e ad altre zone basse in tutto il mondo. Erba di equiseto o canna di equiseto (Equisetum hyemale) viene spesso utilizzata come pianta ornamentale nei giardini o in stagni contenuti.

Queste piante hanno due tipi distintivi di steli. Il primo stelo cresce all’inizio della primavera e sembra simile a asparago, ma è marrone anziché verde e ha coni contenenti spore in cima. L’erba a coda di cavallo matura esce in estate con steli ramificati, sottili e verdi che sembrano una coda pennuta.

La pianta di equiseto è invasiva? La pianta dell’erba equiseto e tutte le varietà di questa erba sono note per diffondersi rapidamente ed essere molto invasive. (3)

6 principali benefici per la salute dell’equiseto

  1. Aiuta a migliorare le unghie fragili
  2. Aiuta la crescita dei capelli
  3. Guarisce le ferite e allevia le ustioni
  4. Tratta l’edema
  5. Migliora le malattie articolari
  6. Contiene proprietà antimicrobiche naturali

1. Aiuta a migliorare le unghie fragili

Uno degli usi più noti dell’equiseto è il suo impiego per unghie fragili – topicamente, internamente o entrambi. Numerosi rapporti aneddotici raccontano della capacità di questa erba di aiutare a migliorare le unghie fragili. Ciò è dovuto al suo alto contenuto di acido silicico e silicati, che forniscono circa dal due al tre percento di silicio elementare, un nutriente noto per migliorare la salute di pelle, capelli e unghie. (4)

La ricerca scientifica lo conferma Equisetum arvense è decisamente ricco di silice organica, incluso un rapporto pubblicato nel Diario di dermatologia plastica che comprendeva due studi clinici. Una traccia clinica ha combinato l’equiseto con un donatore di zolfo in una soluzione di acqua e alcol e l’ha applicato ogni 28 giorni sulle unghie di 36 donne con alterazioni della lamina ungueale.

Quello che è successo? I ricercatori hanno osservato una significativa riduzione delle scanalature longitudinali e una riduzione dell’85% nei pazienti che hanno riportato una divisione lamellare delle unghie trattate. Nel frattempo, i controlli non trattati non hanno subito cambiamenti significativi nella salute delle unghie.

In un altro studio, 22 donne con alterazioni della lamina ungueale hanno applicato il prodotto in esame contenente l’equiseto in modo casuale sulle unghie di una mano, a giorni alterni, per 14 giorni. Complessivamente, il prodotto di prova ha migliorato significativamente la divisione, la fragilità e le scanalature longitudinali. (5)

2. Aiuta la crescita dei capelli

L’equiseto è buono per la crescita dei capelli? Se cerchi in Internet, vedrai che prendere l’equiseto per la salute dei capelli è sicuramente una cosa. Come ho appena accennato, è una ricca fonte di una forma organica di silice, un minerale che è stato collegato alla crescita dei capelli, nonché a pelle e unghie più sane.

In uno studio in doppio cieco, controllato con placebo, pubblicato nel Diario di dermatologia clinica ed estetica nel 2012, la somministrazione giornaliera di un integratore alimentare proprietario contenente silice derivata dall’equiseto ha aumentato significativamente la crescita dei capelli dopo 90 e 180 giorni. I soggetti dello studio erano donne di età compresa tra 21 e 75 anni con percezione di sé diradamento dei capelli. (6) Ulteriori ricerche pubblicate dalla società brasiliana di dermatologia suggeriscono anche che le ciocche di capelli con un più alto contenuto di silicio tendono ad avere un tasso di caduta inferiore e una maggiore luminosità. (7)

Secondo alcuni esperti di bellezza, l’equiseto è una delle migliori fonti di silice sulla Terra e dona ai capelli lucentezza e morbidezza alla pelle. Puoi prendere una tintura di equiseto o un tè di equiseto internamente per la salute dei capelli. Puoi anche usare un lotto di tè di equiseto fortemente preparato come risciacquo per capelli fai-da-te. (8)

3. Guarisce le ferite e allevia le ustioni

L’equiseto fa bene alla pelle? Contiene silice, che è una miscela di silicio e ossigeno. Si ritiene che il silicio sia la chiave per una sintesi ottimale di collagene, un elemento chiave per la pelle che è essenziale per la forza e l’elasticità.

Diversi studi hanno dimostrato che l’equiseto è benefico per la guarigione delle ferite. Uno studio randomizzato, controllato con placebo, pubblicato nel 2015 nel Rivista medica iraniana a mezzaluna rossa scoperto che un unguento al 3% di equiseto ha promosso la guarigione delle ferite e il dolore alleviato durante il periodo di 10 giorni successivo a un episiotomia. (9) Un altro studio condotto in Turchia su soggetti animali, pubblicato nel 2013, ha scoperto che unguenti contenenti dal 5 al 10% di equiseto hanno fornito un notevole impulso alla guarigione delle ferite diabetiche. (10)

Trattare ustioni e ferite, l’erba di equiseto viene spesso applicata direttamente sulla zona interessata della pelle. (11)

4. Tratta l’edema

L’equiseto è un diuretico naturale che ha anche dimostrato di migliorare edema periferico. Uno studio clinico randomizzato, in doppio cieco, pubblicato nel 2014 sulla rivista Medicina alternativa e complementare basata sull’evidenza i volontari prendevano alternativamente un estratto secco standardizzato di Equisetum arvense alla dose di 900 milligrammi al giorno, un placebo di amido di mais alla stessa dose o idroclorotiazide (un trattamento convenzionale di edema) alla dose di 25 milligrammi al giorno per quattro giorni consecutivi, separati da un periodo di washout di 10 giorni.

I ricercatori hanno misurato l’effetto diuretico del supplemento di equiseto monitorando il bilancio idrico dei volontari per un periodo di 24 ore. Hanno scoperto che le pillole di equiseto hanno prodotto un effetto diuretico pari a quello della medicina diuretica convenzionale idroclorotiazide senza cambiamenti significativi nella funzionalità epatica o renale o nell’eliminazione degli elettroliti. (12) Questo è un dato degno di nota poiché molti diuretici convenzionali sono noti per la loro causa squilibri elettrolitici. (13)

5. Migliora le malattie articolari

Conosciuto per avere proprietà anti-infiammatorie e con una lunga storia di utilizzo per calmare l’infiammazione, non c’è da meravigliarsi che gli studi dimostrino che questa erba può aiutare con malattia articolare degenerativa, come confermano le ricerche presso il Centro di medicina complementare, Dipartimento di Scienze della salute ambientale presso il Centro medico dell’Università di Friburgo in Germania. (14)

Uno studio scientifico dalla Polonia pubblicato nel 2013 su Annali di medicina agricola e ambientale scopre che l’erba equiseto è una delle numerose erbe che contengono acido kinurenico (KYNA), che è noto per avere capacità antinfiammatorie, antiossidanti e antidolorifiche. Dei nove studi sulle erbe, l’equiseto è stato effettivamente inserito in un gruppo di quattro erbe (insieme alla menta piperita, ortica e foglia di betulla) che possedeva il più alto contenuto di KYNA.

Ricerche precedenti avevano dimostrato che la quantità di KYNA nel liquido sinoviale dei pazienti con artrite reumatoide è inferiore rispetto ai pazienti con osteoartrite. Nel complesso, i ricercatori concludono che “l’uso di preparati a base di erbe contenenti un alto livello di KYNA può essere considerato una misura supplementare nella terapia dell’artrite reumatoide, nonché nella prevenzione delle malattie reumatiche”. (15)

Utilizzando un modello in vivo di infiammazione acuta, un altro studio pubblicato su Open Rheumatology Journal esaminato gli effetti di un estratto di equiseto come una forma di terapia immunomodulante sull’artrite indotta da antigeni in soggetti topi.

I ricercatori hanno scoperto che l’estratto ha mostrato “potenziale antinfiammatorio” insieme a un effetto immunomodulatore su entrambi i linfociti B e T. (16) Questi linfociti sono anche chiamati cellule B (cellule del midollo osseo) e cellule T (cellule del timo) e sono considerate le “operazioni speciali del sistema immunitario”, il che rende questo un risultato di ricerca molto significativo per l’artrite autoimmune come artrite reumatoide. (17)

La ricerca in vitro e sugli animali ha persino dimostrato che l’equiseto può aiutare a stimolare la rigenerazione ossea e invertire i cambiamenti ossei derivanti da osteoporosi. In effetti, uno studio condotto in Portogallo ha concluso che “i risultati hanno mostrato che gli estratti di E. arvense hanno suscitato effetti induttivi sugli osteoblasti umani mentre inibivano l’attività di S. aureus, suggerendo un profilo potenzialmente interessante per quanto riguarda le strategie di rigenerazione ossea”. (18, 19)

6. Contiene proprietà antimicrobiche naturali

Un antimicrobico è una sostanza che uccide o ferma la crescita di microbi, come batteri, virus, funghi e parassiti. La ricerca lo dimostra Equisetum arvense l’olio essenziale è un agente antimicrobico super impressionante.

In effetti, uno studio pubblicato sulla rivista Ricerca in fitoterapia dell’Università di Nis in Serbia e Montenegro hanno testato l’olio contro un’ampia varietà di batteri e funghi nocivi che causano malattie, tra cui Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella enteritidis, Aspergillus niger e candida albicans. Una diluizione 1:10 del Equisetum arvense olio essenziale “ha dimostrato di possedere un ampio spettro di un’attività antimicrobica molto forte contro tutti i ceppi testati”. (20)

Come usare l’equiseto

Puoi trovare l’equiseto in molte forme – tra cui erbe essiccate, tè, capsule, tintura e succo – sia nel tuo negozio di salute locale o online. Ci sono anche creme, lozioni e unguenti, insieme a numerosi prodotti per capelli e unghie, per uso topico.

Puoi preparare una tazza di tè usando le bustine di tè di equiseto, oppure puoi farlo usando l’erba sciolta.

Come preparare il tè all’equiseto:

  1. Versare una tazza di acqua bollita su 2-3 cucchiaini di erbe fresche o secche.
  2. Lasciare riposare per 5-10 minuti.
  3. Filtrare il tè e aggiungere miele crudo o Stevia se desiderato.

Il dosaggio appropriato dell’equiseto dipende da diverse cose, tra cui l’età e lo stato di salute di una persona. Al momento non ci sono abbastanza informazioni scientifiche per indicare una dose standard appropriata o un intervallo di dosi. Molti integratori contengono 300 milligrammi di estratto secco per capsula e in genere possono essere assunti fino a tre volte al giorno. Leggere sempre attentamente le etichette dei prodotti per informazioni sul dosaggio e, se necessario, consultare un professionista.

Storia e fatti interessanti

Equiseto è derivato dal Equus latino (“Cavallo”) + seta (“setola”). Si ritiene che la pianta di equiseto sia una discendente di enormi alberi che visse durante il Paleozoico (600-375 milioni di anni fa). La pianta non ha foglie o fiori e cresce in due fasi.

Ai nativi americani piaceva usarlo per trattare naturalmente i problemi ai reni e alla vescica. Tribù come Potowatami e Colville-Okanagan hanno creato un’infusione della pianta da utilizzare come diuretico naturale per migliorare la funzione renale. Nel frattempo, la Chippewa ha creato un decotto dagli steli di equiseto per curare la minzione dolorosa o difficile. (21)

Forme liquide concentrate di questa erba vengono anche aggiunte all’acqua del bagno per distorsioni e fratture o per migliorare la salute dei capelli e / o della pelle.

Possibili effetti collaterali, interazioni e cautela

L’equiseto è velenoso per l’uomo? Equiseto palustre (Equiseto palustre) è noto per essere velenoso. Se raccogli la pianta fresca per uso medicinale, è importante sapere esattamente quale varietà stai gestendo. Inoltre, le piante con macchie marroni dovrebbero essere completamente evitate poiché queste macchie possono indicare la presenza di un fungo tossico.

Lievi effetti collaterali dell’erba equiseto comprendono mal di stomaco, diarrea e aumento della minzione. I possibili effetti collaterali gravi che possono indicare danni ai reni e richiedere assistenza medica comprendono dolore ai reni, mal di schiena, dolore durante la minzione, nausea e / o vomito. Prendere troppo può provocare palpitazioni cardiache. Consultare immediatamente un medico se si verificano palpitazioni cardiache dopo aver assunto l’erba equiseto in qualsiasi forma.

L’equiseto è considerato probabilmente non sicuro se assunto per lunghi periodi di tempo per via orale. Contiene naturalmente una sostanza chimica chiamata tiaminasi, che scompone la vitamina tiamina, quindi c’è il timore che un eccesso di integrazione con questa erba possa rendere un carenza di tiamina peggio. Questo è il motivo per cui alcuni prodotti a coda di cavallo sono etichettati come “senza tiaminasi”. Poiché gli alcolisti tendono anche ad essere carenti di tiamina, l’equiseto in genere non è raccomandato per le persone con alcolismo.

Parlate con il vostro medico prima di usare questa erba se state assumendo farmaci o avete problemi di salute in corso, specialmente in caso di gravidanza, allattamento, diabete o bassi livelli di potassio. L’equiseto può abbassare i livelli di zucchero nel sangue e di potassio.

È probabile che si verifichino reazioni moderate ai farmaci con farmaci antidiabetici, litio e diuretici (pillole d’acqua). L’equiseto può interagire con le seguenti erbe e integratori: areca, tiamina, erbe e integratori che possono ridurre la glicemia, ed erbe e integratori contenenti cromo.

Pensieri finali

  • L’equiseto è disponibile in molte varietà, ma quella più spesso usata in medicina è Equisetum arvense.
  • L’erba contiene una grande varietà di vitamine, minerali e composti vegetali benefici.
  • I vantaggi dell’equiseto includono il miglioramento dello stato di capelli, pelle e unghie; migliorare la salute delle articolazioni e delle ossa; agire come un potente antimicrobico contro i batteri nocivi, compresi quelli che causano infezioni da stafilococco e candida; guarigione delle ferite; bruciare sollievo; e nel trattamento dell’edema.
  • Parlate con il vostro medico prima di usare l’equiseto se state assumendo farmaci o avete problemi di salute in corso, specialmente in caso di gravidanza, allattamento, diabete o bassi livelli di potassio.

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